Liberté (Le carnet vert, suite)

17 juillet 2002 (date mentionnée sur le carnet)

Libre. Il était libre. Inquiet. Seul. Etranger à la ville. Gorge contractée. Un peu à côté de lui-même. Regardant l’homme qu’il était devenu. A la main, une valise légère où il a rassemblé sa fortune : quelques habits (il en avait laissé à des compagnons de tôle), des livres, des cartes routières et le courrier échangé avec le bénévole qui l’a aidé à tenir le coup pendant ces dix-huit ans (quinze ans ?) derrière les barreaux. Le même bénévole qui s’est proposé de l’héberger les premiers temps de sa libération et qu’il va retrouver.

Jean Poltron flairait l’air chaud de juillet. Il ne lui empestait pas les narines comme lors des promenades, quand il était coincé entre des murs hauts de plusieurs mètres, déambulant auprès de codétenus à l’odeur tenace de leur cellule, imprégnés de tabac et de transpiration. Celui-ci était chargé de mille senteurs oubliées, de viandes rôties à l’étalage des charcutiers-traiteurs, de fenouil et d’ail sur un lit de tomates mûres sorties du four, de melons fendus à la chair orange et sucrée… Larmes refoulées. Respirer. Marcher. Je suis resté le même. Je n’ai rien perdu de moi-même. J’ai perdu Mariette. J’ai payé. C’est derrière moi. Je suis un autre homme. Je ne sais plus qui je suis. J’ai l’air paumé pour que cette femme me sourie comme ça. Je n’ai pas réussi à sourire. Je sais sourire. Il le faut. Ne regarde pas tes pieds. Marche le menton levé. Droit devant. Les magasins… ils ont changé. Non, pas depuis ma dernière sortie. Non, c’est avant que je les avais trouvé changés. Souviens-toi, tu étais rentré dans cette boulangerie avant d’aller à la Passerelle. J’y rentre ? Un croissant. Et voilà ! Merci. Votre monnaie. Merci. Un sourire. Respirer. Dehors. Libre.

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